Análisis cualitativo en Psicología: el inicio de la desesperación (I).

Sinceramente, no me extraña que en ciencias sociales (y en particular, en psicología) exista una preferencia por generar y analizar datos cuantitativos. Los datos numéricos ni tienen codecs incompatibles con el software de análisis ni te tocan las narices (en exceso) cuando tienes que probar fiabilidad y validez. En general, el análisis cualitativo es demasiado costoso, muy largo en el tiempo y, entre nosotros, muy muy muy pesado. Ahora bien, también es cierto que es un camino poco explorado (al menos en España, basándome en la bibliografía tan birriosa que he encontrado en mi lengua materna). La inmensa mayoría de la información que merece la pena está en la lengua de Shakespeare y se dispone de un software de análisis con limitaciones, lo cual no ayuda nada de nada a meterse en este berengenal.

Voy a ir haciendo una especie de crónica-guía sobre este camino espinoso que es el análisis de datos cualitativos (fotos, audio y vídeo en especial) a partir de lo que he ido aprendiendo a base de tirarme de los pelos y de muchos dolores de cabeza. Espero que le pueda ayudar a alguien que por más que busca no consigue encontrar nada y/o le pasan cosas que en los libros no te advierten xD. Especemos.

¿Por dónde empezar?

No comentaré lo que implica la investigación cualitativa en ciencias sociales, porque eso está muy bien explicado en los libros. Pero sí diré que cuando dicen que no es un proceso lineal, sino que es un proceso iterativo, nunca imaginé la literalidad de esa afirmación. Porque sí, porque cuando crees que lo tienes todo para empezar a transcribir una entrevista, resulta que el codec del vídeo no es compatible con el software de análisis, y tienes que volver a la fase de comprobación del material. Vamos, que cuando no es un pito, es una flauta, y al final lo de que es un proceso iterativo hay que tomárselo en serio y con mucha calma si no quieres sufrir una crisis de ansiedad a la mínima que las cosas no vayan bien. Si no tienes una alta tolerancia a la frustración, tranquil@, que lo acabarás desarrollando.

Una vez te has preparado psicológicamente a que esto no va a ser un camino de rosas, conviene tener presente otro aspecto: si no dispones de una buena herramienta para organizar, ordenar, editar y analizar los datos, búscala. Si manejas una importante cantidad de datos, además de ser bastante dispares entre sí, es importante que dispongas de herramientas efectivas para esos fines que cito. En mi caso, manejo datos fotográficos y audiovisuales, pero imagina que además de eso tienes que manejar texto, audio sin vídeo o datos geográficos. Voy a citar cuatro herramientas de software para estos menesteres:

  • Avidemux (edición vídeo): es un editor de vídeo y te permitirá hacer conversiones para que tu material pueda ser analizado por el software de análisis que utilices. Asegúrate pues, con qué tipo de extensiones es compatible el software de análisis. Por ejemplo, Atlas ti no admite .mov; así que si tienes la mala suerte de tener todo el material en .mov (como yo xDDD) te tocará convertirlo todo a otro formato admitido (con la pérdida de tiempo y paciencia que eso supone, pero bueno, recuerda que esto es es así). Es preferible perder todo un día convirtiendo vídeos a darte cuenta de esto cuando dices: “venga, al lío, voy a empezar a codificar“.
  • Audacity (edición audio): software de edición de audio. ¿Tienes un audio que no se entiende nada de nada? A lo mejor podrías entenderlo mejor si le quitases el sonido de fondo. Pues para esas cosillas puedes utilizar esta aplicación. Ahora bien, no esperes milagros, porque de donde no hay datos, no se pueden inventar nuevos. Como se dice popularmente: “de donde no hay, no se pué sacar ná de ná“.
  • Transana (organización y análisis vídeo): software de análisis cualitativo para datos audiovisuales; y cuando digo audiovisuales, es estrictamente audiovisual, así que si tienes que analizar fotos, te tocará usar otro software. Yo al principio hice un poco el animal y me empeñé en meter fotos porque claro, él te deja y no te avisa que meter fotos no es compatible, pero luego te invade a errores hasta que hace crash en un momento inesperado. No me gusta nada esta aplicación, da muchos fallos raros (pero ya con vídeos, que con las fotos ya sabemos qué pasa xD) y el soporte es un auténtico asco. No obstante, es útil para hacer transcripciones libres (en posts posteriores explicaré esto), por lo que tendremos que utilizarlo si tenemos vídeos y queremos hacer análisis puramente descriptivos.
  • Atlas ti (organización y análisis de todo tipo de datos) : software de análisis cualitativo para datos de todo tipo: texto, fotos, vídeo, audio, datos geográficos, etc. Esta aplicación es soberbia, una maravilla. Entonces, si esta aplicación abarca el resto de datos que el Transana no abarca, ¿por qué no pasar del Transana? Ya lo había pensado, pero como decía antes, el Transana es muy útil para hacer transcripciones libres en análisis descriptivo, mientras que el Atlas ti está más encorsetado para la codificación y, por tanto, para un análisis más específico (análisis semiótico, análisis del discurso, análisis retórico, análisis de la conversación, etc.). Dicho de otra forma, el Transana nos sería más útil para una primera fase descriptiva de “a ver qué es lo que tengo” mientras que el Atlas ti es más útil para una segunda fase en la que la pregunta sería “cómo encaja este material con la teoría que manejo“. El Atlas ti permite también un poco de análisis estadístico (estadística descriptiva muy básica, ninguna virguería tipo SPSS).

A parte del software que ayuda mucho para organizar, editar y analizar los datos, también es importante disponer de un dispositivo de almacenamiento, tipo disco duro portátil. Es muy importante tener un buen orden en el disco para encontrar los materiales de forma rápida y efectiva. Así que ya sabes, a hacer carpetas de carpetas de carpetas… ;-)

¿Dónde consigo esas aplicaciones?

A este respecto es medianamente sencillo de conseguir, salvo en el caso de Transana y Atlas ti:

  • Audacity.
  • Avidemux.
  • Transana: software de pago, así que o te lo facilita la institución en la que estés, o te tocará buscarte las mañas en los terrenos del P2P.
  • Atlas ti: mismo problemilla que en Transana.

Consejillos

Así pues, antes de meterse en harina, lo más importante es que tengas el material ordenado y que tengas localizadas e instaladas las herramientas que te permitirán realizar la organización, la edición y el análisis de los datos. En el siguiente post relacionado con este asunto comentaré cómo editar los datos que sean incompatibles con el software de análisis (Transana y Atlas ti) y ya una vez hablado de ello, me meteré en el núcleo duro: cómo analizar los datos sin morir en el intento, primero aprender a hacer un análisis descriptivo, y después realizar análisis más específicos con miras a la contrastación de hipótesis y todo ese terreno turbio (pero bonito, porque es cuando todo esto empieza a cobrar sentido xD). También comentaré cómo se comprueba la fiabilidad y la validez en datos cualitativos, porque sí, hay que hacerlo, ¡los datos cuali no son menos! xD.

Para el siguiente post sobre el tema de la edición de datos, te recomiendo que realices una selección de música machacona y que prepares ingentes cantidades de líquido: te harán mucha falta, porque es un proceso un poco alienante, pero bueno, es lo que toca ;-). ¡Ah! y esto es común a todo el proceso: si te sientes hasta las narices y que no puedes trabajar más, no actives el “modo cabezón” (con todo mi cariño hacia los macrocefálicos de espíritu) basado en “lo termino por narices hoy“: para, toma el aire, bébete un batido de fresa-plátano o lee un capítulo de un libro que te guste. Asume cuanto antes que habrá cosas que no podrás terminar ni en un día, ni en dos, ni en quince; mientras antes lo asumas, menos frustración te generará ver que en dos semanas, a lo mejor, todo lo que has hecho es organizar y editar el material. Si estás cansado, el riesgo de encadenar errores es mucho mayor, y la rabia que da cuando descubres en el archivo 35 que has empezado a fallar a partir del archivo 10 es inhumana, muy frustrante y los deseos de comer humanos es directamente proporcional al número de archivos que has fallado. Así que, ante la fatiga, lo mejor es parar, de verdad ;-)

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